Макаки-резусы проявляют самосознание, узнавая себя в зеркале

Макаки-резусы впервые проявили собственное "я", узнав в ходе эксперимента свое отражение в зеркале, что может привести к пересмотру взглядов на эволюцию самосознания, сообщается в журнале PLoS One. Самосознание животных - одна из тем, наиболее сильно интересующих специалистов по зоопсихологии. В течение нескольких десятилетий ученые считали, что лишь несколько видов животных обладают самосознанием - высшие приматы (шимпанзе, орангутаны, гориллы), а также слоны и дельфины. Зоологи из университета Висконсина-Мадисона (США) неожиданно обнаружили, что при особых условиях макаки-резусы также могут провести границу между собственным "я" и остальным миром. Для выяснения наличия самосознания у животных учеными применяется знаковый тест, придуманный в 1970 году Гордоном Гэллапом (Gordon Gallup). В нем на морду подопытной особи наносится яркая метка - причем так, чтобы она была видна только в зеркало. Если животное, глядя в зеркало, касается марки, то оно понимает, что видит…
Читать далее
  • 0

Грибы самостоятельно создают ветер для распыления спор.

Ученые показали, что сумчатые грибы для распыления собственных микроскопических спор самостоятельно создают небольшие потоки ветра, позволяющие распылять споры в 30 раз эффективнее, что может быть использовано для борьбы с патогенными для сельскохозяйственных культур видами грибов, сообщается в статье исследователей, опубликованной во вторник в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Ученые под руководством Маркуса Роупера (Marcus Roper) из Калифорнийского университета в Беркли с помощью серии экспериментов с замедленной видеосъемкой показали, что грибы могут синхронизировать выброс своих спор, создавая тем самым реактивные струи воздуха, которые уносят споры гораздо дальше, чем если бы споры высвобождались из сумок грибов по отдельности. "Эти данные могут найти применение в методах контроля над распространением грибковых заболеваний. Только изученный нами вид грибов, Sclerotinia sclerotiorum, приносит убытки американским фермерам порядка 1 миллиарда …
Читать далее
  • 0

В Великобритании обнаружены хищные креветки

Впервые в Великобритании были найдены инвазивные виды хищных креветок. Животные были обнаружены рыбаками в водоеме Grafham Water в Кембриджшире и отправлены для идентификации в Агентство по окружающей среде. Креветка охотится на целый ряд местных видов пресноводных беспозвоночных - в частности родственных креветкам - и даже на мальков рыб. Это вторжение изменяет экологию среды обитания и может привести к вымиранию видов. По данным Агентства по окружающей среде, животное, известное как Dikerogammarus villosus, часто убивает свою жертву и оставляет недоеденной. Под угрозой могут оказаться насекомые, такие, как стрекозы и водяные клопы, а впоследствии и виды, которые ими питаются. D. villosus распространилась на большей части территории Западной Европы в течение последних 10 лет. Креветки родом из области между Черным и Каспийским морями. Считается, что в Западную Европу они попали через Дунай. Эта креветка может быть как 3 мм в длину, но также может вырасти и до 30 мм, …
Читать далее
  • 0

Инбридинг грозит шмелям вымиранием

Некоторые из редких шмелей в Великобритании находятся под угрозой вымирания в результате инбридинга (близкородственного скрещивания). Отсутствие генетического разнообразия делает пчел более уязвимыми для целого ряда угрожающих факторов, в том числе паразитарных инфекций, говорят шотландские ученые. Они предупреждают, что некоторые популяции пчел становятся все более изолированными в результате потери мест обитания. Полученные результаты были представлены на ежегодном собрании Британского экологического общества в университете Лидса. Ведущий исследователь Пенелопа Уайтхорн, аспирант из Университета Стирлинга, говорит, что исследование моховых шмелей (Bombus muscorum) на девяти Гебридских островах, к западу от побережья Шотландии, дало важное понимание возможных последствий инбридинга. Она рассказала, что по этим шмелям уже была проведена генетическая работа, так что было известно, что в небольших изолированных популяциях больше инбредных особей, чем в многочисленных групп…
Читать далее
  • 0

Ученые обнаружили малоизученные организмы в глубинах Японского моря

Международная российско-германская экспедиция, работавшая в Японском море, обнаружила на больших глубинах множество малоизученных видов морских организмов, сообщила РИА Новости во вторник заведующая лаборатории хорологии Дальневосточного отделения (ДВО) РАН Марина Малютина. Экспедиция в составе 22 россиян и девяти немцев проводила глубоководные исследования в Японском море на научном судне "Академик Лаврентьев" (порт приписки - Владивосток) с 13 августа. Исследования шли на глубинах от 500 до 3,5 тысячи метров. В последний раз изучение глубоководной среды и ее биоразнообразия проводилось в Приморье в 50-е годы XX века. "Экспедиция вернулась во Владивосток в воскресенье. Конечно, пока рано подводить ее итоги, однако уже сейчас можно сказать, что прошла она удачно. Благодаря уникальному глубоководному немецкому оборудованию ученые собрали очень качественный материал. Многие виды пойманных животных мало изучены, а некоторые выглядят новыми для науки", - сказала собеседни…
Читать далее
  • 0

Тараканы могут стать источником новых антибиотиков

Тараканы и саранча, возможно, в будущем пригодятся человечеству в поисках оружия против бактериальных инфекций, которые уже не поддаются лечению существующими антибиотиками, считают британские микробиологи. Саймон Ли (Simon Lee) из университета Ноттингема и его коллеги обнаружили в тканях этих насекомых девять различных веществ, токсичные для бактерий и безвредные для клеток человека. Ученые считают, что найденные ими вещества помогут создать новые антибиотики, которые помогут справиться с лекарственно устойчивыми штаммами бактерий. "Мы надеемся, что эти молекулы могут в конечном счете стать основой для борьбы с инфекциями, вызываемыми метициллин-резистентным золотистым стафилококком и кишечной палочкой, которые становятся все более устойчивыми к современным лекарствам", - цитирует пресс-служба университета выступление Ли на конференции Общества общей микробиологии (Society for General Microbiology). Кроме того, отметил ученый, эти новые антибиотики могут стать аль…
Читать далее
  • 0

Дикие шимпанзе научились обманывать охотников

В Африке люди часто ставят ловушки на диких животных, убивая или раня их. Но некоторые шимпанзе, обитающие в тропических лесах Гвинеи, по утверждению ученых, научились обманывать охотников и распознавать эти ловушки. Еще более удивителен тот факт, что шимпанзе активно ищут и намеренно обезвреживают ловушки, делая их безопасными для животных. Открытие сделали приматологи г-н Gaku Ohashi и профессор Tetsuro Matsuzawa, которые вели наблюдение за шимпанзе, живущими в Bossou (Гвинея), с целью изучения социального поведения обезьян. Ученые выяснили, что во многих районах по всей Восточной и Западной Африке шимпанзе получают ранения от ловушек, а многие животные умирают. Однако, среди шимпанзе, обитающих в Bossou, зарегистрировано очень немного подобных травм. Это очень необычно, так как шимпанзе живут здесь рядом с населенными пунктами, и расстановка ловушек в этом районе является обычным делом. Теперь приматологии узнали, почему.Г-н Ohashi и проф Matsuzawa из Института исслед…
Читать далее
  • 0

У морских червей структура мозга, похожа на человеческие

Морские черви Platynereis dumerilii обладают особой областью мозга, которая оказалась родственной коре головного мозга у человека и других позвоночных - данный факт существенно меняет представления ученых об эволюции этой важной структуры, сообщают авторы статьи, опубликованной в журнале Cell. Кора больших полушарий - структура мозга, которая играет очень важную роль в высшей нервной деятельности: она регулирует множество различных процессов психики. История ее возникновения была не до конца ясна, поскольку подобные структуры ранее не удавалось найти ни у кого из беспозвоночных "родственников" человека. Детлев Арендт (Detlev Arendt) из Европейской лаборатории молекулярной биологии (EMBL) и его коллеги изучили строение мозга у червей вида Platynereis dumerilii, родственников земляных червей. Последний общий предок у Platynereis dumerilii и человека жил на планете около 600 миллионов лет назад, однако в мозге червей имеются структуры, родственные коре головного мозга у …
Читать далее
  • 0

Муравьи побеждают слонов в «битве» за африканские акации

Биологи доказали, что именно муравьи защищают деревья африканских акаций от поедания слонами, поддерживая хрупкий баланс экосистемы между лесом и прериями, сообщается в статье исследователей, опубликованной в журнале Current Biology. Укусы этих насекомых, колонизирующих акации, настолько неприятны самым крупным сухопутным животным на Земле, что те просто избегают питаться сочными листьями этих деревьев. Несмотря на то, что в дикой Африке соотношение прерий и лесистых территорий контролируется большим количеством факторов - засухами, пожарами, типами почв и количеством растительноядных животных, работа ученых впервые показывает, что некоторые деревья могут и сами за себя постоять, привлекая насекомых. Именно благодаря этому обстоятельству лесистые территории Африки не превращаются в луга, лишенные деревьев. Речь идет об акации вида Acacia drepanolobium, имеющей для защиты от крупных травоядных животных острые шипы. Эти шипы, длиной до пяти сантиметров, растут из пол…
Читать далее
  • 0

Ученые вынуждены были умертвить тасманийского дьявола Седрика

Австралийские ученые вынуждены были умертвить тасманийского дьявола Седрика, у которого предполагалось наличие иммунитета против инфекционного рака, угрожающего полным исчезновением популяции этих уникальных австралийских животных, сообщает в среду агентство Ассошиэйтед Пресс со ссылкой на Алекса Крейсса (Alex Kreiss), исследователя в Исследовательском институте имени Мензиса (Menzies Research Institute). Болезнь, являющаяся редкой формой инфекционного рака и поражающая морду животных, распространилась на острове Тасмания в середине 1990-х годов и с тех пор унесла почти треть поголовья этих крупнейших в мире доживших до наших дней плотоядных сумчатых. Ученые поймали тасманийского дьявола по кличке Седрик в западной части острова в 2007 году и после проведенных над ним экспериментов заявили, что он обладает иммунитетом от болезни на генетическом уровне. Смерть Седрика, надежды на спасение вида, стала тяжелым ударом для ученых, пытающихся остановить быстро распространяю…
Читать далее
  • 0

Бактерии в Мексиканском заливе начали активно перерабатывать нефть

Ученые обнаружили, что шлейф углеводородов в водах Мексиканского залива, образовавшийся в результате катастрофы нефтедобывающей платформы Deepwater Horizon, активно поглощается бактериями и может быть полностью переработан в скором будущем, сообщается в статье, опубликованной на сайте журнала Science. Группа исследователей во главе с Терри Хазеном (Terry Hazen) из Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли провела микробиологический анализ воды из шлейфа углеводородов, который распространяется, согласно отчету ученых, опубликованному в этом же журнале на прошлой неделе, на глубине 1,1 тысячи метров к юго-западу от места аварии. Сравнив образцы воды из этого шлейфа с образцами чистой воды из залива, авторы публикации выявили, что концентрация бактерий в нем повышена примерно в два раза. Более того, согласно анализу ДНК содержащихся в загрязненной воде микроорганизмов, здесь особенно высока концентрация бактерий, основной рацион которых составляют углеводороды. …
Читать далее
  • 0

Растения могут противостоять заморозкам, «запасаясь» маслами

Ученые выявили ранее неизвестный клеточный механизм, который позволяет растениям противостоять заморозкам, что может быть использовано для выведения новых сортов сельхозкультур и понимания в целом механизмов приспособления растений к неблагоприятным условиям, сообщается в статье, опубликованной в журнале Science. "Эта работа связывает воедино две классические проблемы биологии растений, одна из которых касается противостояния заморозкам, что, как считалось, связано со способностью растений каким-то образом изменять состав своих клеточных мембран. Вторая касается обнаружения до сих пор загадочного гена, отвечающего за синтез определенных липидов, образующих мембраны в хлоропластах, растительных клетках, отвечающих за переработку солнечной энергии в химическую", - прокомментировал работу ведущий автор, профессор Кристофер Беннинг (Christoph Benning), слова которого приводит пресс-служба Мичиганского университета. В своей работе с мутантными видами широко распространенны…
Читать далее
  • 0

Ученые расшифровали геном яблони

Ученые представили черновой вариант расшифрованного генома плодовой яблони сорта "голден делишес", благодаря чему не только сумели впервые четко определить дикого предка этого важного сельскохозяйственного растения, но и выявить гены, отвечающие за свойства плода, сообщается в статье исследователей, опубликованной в журнале Nature Genetics. "Знание генома яблока в значительной степени ускорит нашу работу по выявлению генетических различий между различными сортами. Это в свою очередь поможет проводить направленную селекцию с целью получения улучшенных сортов как с точки зрения потребителя, так и с точки зрения фермерских хозяйств", - прокомментировала работу Кейт Эванс (Kate Evans), соавтор публикации из Вашингтонского университета, слова которой приводит пресс-служба этого заведения. Кроме того, ученые, наконец, смогли дать окончательный ответ относительно того, какой вид растений является диким предком яблони. Как показал предварительный анализ генетических данных, в…
Читать далее
  • 0

Лягушки могут «подарить» человечеству новые антибиотики

Лягушачья кожа может стать источником новых мощных антибиотиков, которые помогут бороться с инфекциями, устойчивыми к существующим препаратам, сообщила пресс-служба Американского химического общества (ACS). Доктор Майкл Конлон (Michael Conlon) из университета ОАЭ в Аль-Айне представил на национальной конференции ACS, которая прошла в Бостоне 22-26 августа, результаты работы своей научной группы. Ученым удалось выделить из выделений на коже лягушек различных видов более 100 соединений со свойствами антибиотиков. В частности, одно из них, полученное c желтоногой лягушки (Rana boylii), может оказаться перспективным средством борьбы с золотистым стафилококком, устойчивым к пенициллину и некоторым другим антибиотикам. "Кожа лягушек - отличный потенциальный источник подобных антибиотиков. Они живут на Земле около 300 миллионов лет, так что у них было достаточно времени, чтобы научиться защищаться от болезнетворных микробов в естественной среде. Их собственная среда обитания…
Читать далее
  • 0

Стабильная популяция дальневосточного леопарда – загадка природы

Наука не может объяснить феномен сохранения стабильной и генетически здоровой популяции дальневосточного леопарда на минимально возможном уровне в 35-40 особей, сообщил журналистам координатор программы по сохранению биоразнообразия Амурского филиала Всемирного фонда дикой природы (WWF России) Сергей Арамилев. (далее…)
Читать далее
  • 0