Галапагосским черепахам больше не грозит вымирание

Американскими учеными были проведены исследования галалагосских черепах, обитающих на острове Эспаньола. В результате исследований они сделали вывод, что вымирание животным не грозит. В 60-х годах двадцатого века на острове Эспаньола, который является одним из Галалагосских островов, было обнаружено только 15 особей галалагосских черепах. Для того, чтобы увеличить популяцию этих огромных рептилий, ученые провели долгосрочную программу репатриации.

Для чего черепахи, которых содержали в неволе в разных странах по всему миру, были возвращены на территорию их обитания. За период с 1975 по 2007 год на остров Эспаньола перевезли 1482 галалагосских черепах, возраст которых 2-5 лет.

Результаты программы по спасению черепах были исследованы биологами из SUNY College of Environmental Science and Forestry, которые изучали данные национального парка Галалагосских островов за последние 40 лет. Выводы довольно оптимистичные: больше половины из черепах, которых выпустили на волю, не только выжили, но и стали приносить потомство. Специалисты уже подсчитали, что на острове находятся уже почти 1000 гигантских черепах. Профессор-биолог Джеймс Гиббс, возглавивший исследование, заявил, что это является редким примером того, как сотрудничают менеджеры с биологами ради восстановления видов животных, дошедших до грани вымирания.

Ученые не побоялись прогнозировать на ближайшие сто лет: остров Эспаньола станет родиной множества галалагосских черепах. Ими доказано, что вымирание этого вида можно исключить, поскольку у них высокие показатели рождаемости, даже в том случае, если больше не ввозить новых особей на остров. Однако, Гиббсом было отмечено, что существует одно препятствие для увеличения популяции черепах. Оно заключается в изменении ландшафта, привычного для этих животных. После исследования почвы на содержание углерода, учеными было обнаружено, что в последние 150 лет очень сильно изменилась растительность на острове. Здесь теперь в основном вырастают мелкие растения – трава, кустарники и невысокие деревья. Они мешают передвижению галалагосских черепах, а также не дают расти кактусам, которые так любят употреблять в пищу гиганты. Гиббс заявил, что не так важно заселение острова черепахами, как восстановление зоны их обитания, что займет намного больше времени и сил.

Учеными определена одна из причин, из-за которой вымирают черепахи – это козы, которые были привезены на Эспаньолу в 19 веке. Эти животные расплодились так, что ими была уничтожена большая часть растительности. Для восстановления популяции черепах необходимо было очистить территорию острова от одичавших коз, которых выслеживали и отстреливали с вертолетов.

Галалагосские черепахи, которые еще называют слоновыми, являются крупнейшими из всех, которые только встречаются на Земле, сухопутных черепах, одна особь которых может достигать веса в 400 кг и в длины до 1,8 метров. Родина этих удивительных рептилий – семь Галалагосских островов. В 16 веке их насчитывалось до 250 тысяч особей, а в 1970 году осталось только 3 тысячи. Численность их снизилась из-за того, что черепах использовали в качестве мяса и для получения масла, уничтожали места их обитания для нужд сельского хозяйства, а также после того, как ввезли и распространили чужеродных животных на островах, к которым относятся крысы, козы и свиньи. В начале 20 века ученые стали прилагать усилия для спасения слоновых черепах. В результате чего тысячи их детенышей были выращены в неволе и выпущены на островах, где эти животные постоянно обитали. В начале 19 века их численность превысила 19 тысяч особей. И все-таки этот вид животных пока еще остается «уязвимым».

Существует 15 подвидов слоновых черепах на планете. Но в настоящее время их всего 10. К 11-му виду относится Абингдонская слоновая черепаха, которая представлена одной лишь особью – это самец по кличке Одинокий Джорж. К сожалению, после его смерти в 2012 году этот подвид считают вымершим.

Все исследования, которые касаются популяции черепах, опубликовал журнал PLoS ONE.

0

Автор публикации

не в сети 1 день

admin

0

Все будет хорошо

Комментарии: 147Публикации: 40022Регистрация: 27-02-2009
Добавлено:4 ноября 2014 11:37

Рекламные ссылки

Комментировать

Реклама

Интересный факт

Норы, в которых обитают барсуки, существуют веками. Они передаются отпрыскам в качестве своеобразного наследства.