Гоацин: дурно пахнущая тропическая красавица

В Южной Америке живет, возможно, самая странная птица на Земле: она не способна пролететь больше 400 метров, она питается листьями, источает отвратительный запах, а у ее птенцов на крыльях растут когти. Тропическая птица гоацин (лат. Opisthocomus hoazin) обитает в экваториальной Южной Америке: от Колумбии до Боливии. В длину она достигает 60 см; тело покрыто красочным оперением, а голову гордо венчает яркий хохолок. По ряду внешних признаков гоацина ранее относили к курообразным или кукушкообразным, но затем выделили в отдельный отряд гоационообразные (лат. Opisthocomiformes).

EC45 Hoatzins at Sacha

Статусу вида ничто не угрожает: невкусное мясо в сочетании с отвратительным запахом не привлекают охотников. В редких случаях местные жители собирают яйца гоацинов, однако высокая скорость воспроизводства позволяет популяции оставаться стабильной. Запах, который источают гоацины, обусловлен их диетой. 82% пищи приходится на листья тропических деревьев, 10% — на цветы, 8% — на фрукты.

Однако птицы целлюлозу переваривают с трудом; кроме того, в листьях многих растений содержатся токсины. В ходе эволюции гоацины выработали особую пищеварительную систему, которая отличает их от других пернатых, но сближает, например, с коровами. Зоб тропических птиц является своего рода камерой-ферментером, наполненной различными микроорганизмами. Они расщепляют целлюлозу и обезвреживают растительные токсины, и они же являются источником неприятного запаха, который можно сравнить с запахом коровьего навоза.

Это качество отпугивает хищников. Главными естественными врагами гоацинов являются черные коршуны, однако и они в основном стараются поймать птенца — он мельче, и не настолько неприятен на вкус.

В свою очередь, птенцы гоацинов с первых дней умеют противостоять опасностям: при виде коршуна малыш прыгает из гнезда в воду, а затем легко возвращается обратно. Делает он это при помощи цепких когтей, расположенных не только на лапах, но и на крыльях.

Это — еще одно необычное свойство гоацинов: у современных птиц на крыльях когтей нет, однако они были характерны для их вымерших предков — в частности, этим отличался археоптерикс (лат. Archaeopteryx). Причина, по которой гоацины сохранили необычные когти, не известна: многие ученые склоняются к тому, что они, как и другие пернатые, вначале их утратили, а затем из-за необходимости «отрастили» снова. В пользу этого говорит тот факт, что когти на крыльях имеют только птенцы, а у подросших особей когти исчезают.

И, наконец, относясь к летающим птицам, гоацины не проводят время в воздухе. Максимальная дистанция, которую они могут пролететь, не превышает 400 метров. Но им не требуется даже этого: обитая в густых кронах тропических деревьев, они просто перебираются с ветки на ветку, цепляясь за них лапами.

Hoatzins, Opisthocomus hoazin, at Lago Huitoto, in the rain forest of the Amazon Basin of Madre de Dios, Peru, South America

Кстати, гоацин считается национальной птицей Гайны — страны на севере южноамериканского континента. Узнайте, какие растения стали государственными символами.

0

Автор публикации

не в сети 16 часов

admin

0

Все будет хорошо

Комментарии: 147Публикации: 39924Регистрация: 27-02-2009
Добавлено:19 октября 2017 16:46

Рекламные ссылки

Комментировать

Реклама

Интересный факт

30 метров - длина прыжка агам из рода Draco.