Первые грибы появились значительно раньше, чем считалось

Ученые отодвинули возраст грибов на 300 миллионов лет. Международная группа ученых под руководством специалистов Брюссельского университета изучала эволюцию грибов. Несмотря на то, что эти организмы входят в число древнейших на планете — известно о них до сих пор очень мало.

На сегодняшний день идентифицировано только 2% видов грибов: их трудно найти среди ископаемых образцов, а затем отличить от других микроорганизмов. Дело в том, что окаменелости грибов исследуют на основе морфологии органических остатков, извлеченных из горных пород. При этом применяются агрессивные кислоты и кислые соли. Но такой метод наносит ущерб химии органических остатков и позволяет провести только морфологический анализ, который имеет ограничения: ряд характеристик является общим для разных ветвей живых организмов.

До сих пор самым древними грибами считались образцы возрастом около 460 миллионов лет. Теперь появился более ранний пример: остатки грибницы сохранились в породах, относящихся к периоду 715-810 миллионов лет назад. Окаменелости были найдены на территории современной Демократической Республики Конго и хранились в музее. 800 миллионов лет назад место находки было промежуточной областью между водой и сушей. По мнению ученых, грибная «прослойка» помогла растениям колонизировать поверхность планеты 500 миллионов лет назад.

Steeve Bonneville / Université Libre de Bruxelles

Авторы применили новые методы анализа: спектроскопию с синхротронным излучением, конфокальную, флуоресцентную и электронную микроскопии. Это позволило рассмотреть органические остатки in situ, без химической обработки, и найти следы хитина — прочного соединения, которое содержится в клеточных стенках грибов. Также выяснилось, что организмы были эукариотами, то есть их клетки имели ядро.

«Это важное открытие побуждает пересмотреть временную шкалу эволюции организмов на Земле. Следующим шагом будет поиск в еще более древних породах – там могут находиться следы микроорганизмов, которые стоят у истоков животного царства», – Стив Бонневиль, координатор исследования.

By admin

Все будет хорошо

24 января 2020 9:16