Как древесные муравьи становятся ягодами

Некоторые паразиты делают муравьев похожими на ягоды. Зачем? Чтобы их съели. Обитающие в Центральной и Южной Америке древесные муравьи (Cephalotes atratus) нередко становятся жертвой паразитирующих червей нематод (Myrmeconema neotropicum), которые делают их брюшко похожим на спелую ягоду.

Это помогает нематодам перемещаться на другие территории и заражать новых муравьев. Известно, что муравьи вида Cephalotes atratus питаются пыльцой, а также фекалиями птиц, которые они собирают с листьев деревьев. Таким образом, уже содержащиеся в фекалиях птиц нематоды попадают в тело муравьев. Далее черви-паразиты откладывают яйца в брюшке жертвы.


Фото: Steve Yanoviak/University of Arkansas

По предположениям ученых, в результате смешения желтоватого цвета яиц паразита и темно-коричневого цвета, ставшего почти прозрачным брюшка часть тельца муравья приобретает цвет ягоды. Кроме того, зараженные муравьи приподнимают брюшко и становятся более медлительными, что делает их ещё более похожими на ягоды. Птицы, питающиеся ягодами, путают инфицированных муравьев с плодами и съедают. По словам ученых, несмотря на то, что муравьи, конечно, тоже входят в рацион птиц, куда охотнее птицы едят ягоды. Ведь муравьи имеют довольно жесткий хитиновый покров. Так, попадая в организм птицы, муравьи-ягоды помогают паразитам вскоре снова оказаться на деревьях, где они встретятся с новыми жертвами.

Добавлено:15 июня 2018 10:33

Рекламные ссылки

магазин развивающих игрушек в Минске

Комментировать

Реклама

Интересный факт

Самая крупная ночная бабочка, Павлиноглазка Атлас или Князь тьмы (Attacus atlas). Ее передние крылья изогнуты таким образом, что имитируют змеиную голову – это отпугивает врагов. Размах крыльев до 26 см, самки заметно крупнее самцов. Крупнейший задокументированный экземпляр самки был пойман на острове Ява и имел размах крыльев 262 мм. По документально неподтвержденным данным, крупнейшим пойманным экземпляром стала самка с размахом крыльев 289 мм.