Королевы голых землекопов превращают «подчинённых» в нянек при помощи фекалий

Королева колонии голых землекопов (Heterocephalus glaber) полагается на своих подопечных в вопросе воспитания молодняка. Недавно японские учёные выяснили, каким образом грызунов рангом пониже подготавливают к уходу за будущим потомством «знатных дам». Способ оказался не из приятных: животные поедают экскременты королевы.

Голые землекопы отличаются сложной социальной организацией колонии. За исключением нескольких самцов, которые спариваются с королевой, остальные члены колонии (рабочие особи) проводят все свои дни в поисках пищи, они также защищают колонию от хищников и ухаживают за молодняком королевы.

Биологи решили выяснить, почему рабочие особи женского пола ухаживают за потомством королевы. Дело в том, что для возникновения у этих самок материнского инстинкта им необходимы гормоны, которые организм вырабатывает во время беременности. Но репродуктивные органы, производящие гормоны, не развиваются у «подчинённых» самок. Возникает вопрос: чем же можно объяснить появление у голых землекопов материнских чувств?

Согласно исследованию, опубликованному в издании Proceedings of the National Academy of Sciences, ответ может быть связан с сомнительным аспектом поведения голых землекопов: копрофагией, или поеданием собственных или чужих экскрементов.

Специалисты провели в лаборатории эксперимент с несколькими группами голых землекопов. Одна группа самок питалась экскрементами беременной королевы, другая – фекалиями королевы, не вынашивающей потомство. Ещё одна группа животных питалась «результатами вкусных обедов» небеременной королевы, но к этим экскрементам учёные добавили гормон группы эстрогенов – эстрадиол. Отметим, что ранее учёные установили, что именно он ответственен за появление материнского инстинкта, заставляющего животных кормить детёнышей и ухаживать за их шёрсткой.

Через несколько дней после введения разных вариантов кала королев в рацион грызунов учёные начали проигрывать животным записанные ранее звуки, издаваемые детёнышами голых землекопов. В итоге только самки, питавшиеся фекалиями беременной королевы или фекалиями с добавлением гормона, отвлекались от своих занятий и начинали прислушиваться к звукам.

Более того, учёные выяснили, что в фекалиях и моче этих самок наблюдалось повышенное содержание эстрогена (в сравнении с особями, которых кормили фекалиями небеременной королевы).

Специалисты предполагают, что беременные королевы голых землекопов при помощи своих фекалий стимулируют появление материнского инстинкта у подчинённых самок, подготавливая их таким образом к будущему уходу за детёнышами.

By admin

Все будет хорошо

30 августа 2018 16:23