Новый птерозавр-пеликан получил название в честь ящеров из фильма Аватар

Наверное, не все знают, что за «зверь» птерозавр? Птерозавр относится к важной группе рептилий мезозоя. Эти малопривлекательные существа стали первыми осваивать воздушное пространство над землей. На каждом континенте нашей планете находили и находят их окаменелые останки. Правда, эти окаменелости имеют не равномерное распространение. И совсем не много мест залегания имеют полные и отлично сохранившиеся окаменелости древнейших рептилий.


Северо-восточная часть Китая может похвастаться наличием именно такого места залегания. Благодаря ископаемым, которые были извлечены относительно недавно из геологических образований Цзюфотан и Исянь, появилась новая информация о развитии этих летающих рептилиях. На этих территориях обнаружили новый вид птерозавров в виде окаменелостей двух особ. Бразильские и китайские палеонтологи считают, что находка относится к раннемеловой эпохе, что говорит о том, что костям уже примерно 120 миллионов лет.

Найденные экземпляры совершенно уникальны. Птерозавры имеют гребень на конце нижней челюсти, что впервые обнаружено у ископаемых рептилий. Обычно гребень у них находится на черепе. Благодаря этому гребню этих рептилий и прозвали Ikrandraco avatar – как назывались фантастические драконы из кинокартины «Аватар», снятой Джеймсом Кэмероном.

Размер рептилий небольшой – до 75 сантиметров. Они имели огромные плоские черепа длиной 28 сантиметров, а челюсти настолько зубасты, что можно насчитать до сорока пар зубов.

Ученых заинтересовал факт, что на внутреннем конце плоского гребня птерозавров имеется вырост, похожий на крючок. Из-за этой особенности ученые решили, что у Ikrandraco avatar были горловые мешки, подобные мешкам, которые имеют современные пеликаны.

Ранее палеонтологами уже были обнаружены похожие на мягкие складки в верхней части шеи у отдельных видов ископаемых рептилий, но они не указывали так точно на наличие горлового мешка.

Исследователи считают, что пищей новых птерозавров была озерная рыба. Если рассматривать их строение, можно предположить, что рептилии умели отлично летать, скользя над водой, а также опускать в воду нижнюю часть своего клюва, таким способом отлавливая себе пропитание. Поймав рыбу, птерозавры хранили ее в горловом мешке, продолжая охоту дальше.

В наше время распространено мнение, что предшественниками современных птиц, имеющих горловые мешки, были не птерозавры, а динозавры. Палеонтологи считают, что результат исследований, которые они произвели – это конвергентная эволюция. Это говорит о том, что одинаковая особенность строения туловища, по всей вероятности, развивалась у разных существ в то время, когда им стало необходимо заниматься не только ловлей рыбы, но и ее хранением.

Результаты исследований команды специалистов, руководил которой Сяолинь Ван (Китайская акадения наук в Пекине) опубликовало издание Scientific Reports.

 

Источник: nature.com

0

Автор публикации

не в сети 2 недели

admin

0

Все будет хорошо

Комментарии: 147Публикации: 40624Регистрация: 27-02-2009
Добавлено:18 сентября 2014 11:36

Рекламные ссылки

магазин развивающих игрушек в Минске

Комментировать

Реклама

Интересный факт

Центральноамериканский тапир является крупнейшим из трех американских видов и крупнейшим млекопитающим как в Центральной так и в Южной Америке. Тапир Бэрда в среднем 2 м (6,6 фута) в длину, но может варьироваться от 1,8 до 2,5 м (5,9 фута и 8,2), не считая хвост который еще 5-13 см (2.0-5.1 в), и 73-120 см (2.40-3.94 футов) в высоту. Масса тела у взрослых может варьироваться от 150 до 400 килограммов (330 880 фунтов).