Родословная тигров оказалась древнее, чем считалось

тигр

Тигры — более древние и примечательные животные, чем считалось ранее, говорят ученые. Если львы, леопарды и ягуары являются близкими родственниками, то тигры стоят обособленно от других больших кошек. Об этом свидетельствуют результаты генетического исследования, в ходе которого выяснилось, что тигры как вид появились 3,2 млн лет назад, и ближе всего к ним стоят снежные барсы, тоже находящиеся под угрозой вымирания.

Большие скрытные кошки

Несмотря на то, что люди традиционно проявляли к тиграм большой интерес, ученые не могут похвастаться обширными знаниями об их природе и эволюции. Зоологи всегда выделяли в особую группу пять больших кошек – тигров, львов, леопардов, ягуаров и снежных барсов, — которые находятся в близком родстве между собой. Однако с точностью выяснить степень их родства было сложно.

Расставить точки над i решила группа ученых в составе Брайана Дэвиса, доктора Ганг Ли и профессора Уильяма Мерфи. Они провели генетический анализ, в ходе которого пришлось пересмотреть родственные связи между большими кошками. Выяснилось, что самыми близкими родственниками являются львы, леопарды и ягуары. Их предки отделились от остальных кошачьих от 4,3 до 3,8 млн лет назад.
тигр

Между 3,6 и 2,5 млн лет назад из этой группы выделились ягуары, а пути львов и леопардов разошлись примерно 3,1 – 1,95 млн лет назад. Тигры к тому времени уже существовали как отдельный вид.

Тигры и снежные барсы произошли от общего предка около 3,9 млн лет назад. В отдельный вид тигры выделились уже в эпоху Плиоцена, а снежных барсов можно считать их братьями. Оба этих вида находятся на грани вымирания. По некоторым подсчетам число тигров в дикой природе не превышает 3500, а ученые разгадали далеко не все их секреты.

Так, один из подвидов – суматранский тигр – был заснят на видео в своей естественной среде обитания лишь в этом году. Власти Индонезии даже планируют отдавать этих тигров на попечение в частные руки, чтобы попытаться спасти их от исчезновения.

В прошлом году исследователи пришли к неутешительному выводу о будущей судьбе другого важного подвида – амурского тигра. Ученые опасаются, что их осталось так мало, что генетически они уже не смогут выжить самостоятельно.

0

Автор публикации

не в сети 47 минут

admin

0

Все будет хорошо

Комментарии: 147Публикации: 39812Регистрация: 27-02-2009
Добавлено:14 февраля 2010 11:27

Рекламные ссылки

Реклама

Интересный факт

Морская выдра имеет самый густой мех из всех животных, до 150000 волос на квадратный сантиметр.